为什么科学革命发生在欧洲?

浏览:2550   发布时间: 09月01日

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亲爱的书友,大家好!本周我们共读的主题是“认知升级”,我们将继续阅读《人类简史》。

通过上次的阅读,我们分别了解了金钱的运作原理和原则、帝国的概念及其利弊、宗教的大概发展历程。可以说,在世界走向合作与发展的过程中,货币、帝国、宗教这三种全球秩序发挥着重要的作用。

今天,我们阅读的是十四~十六章的内容。同时请大家思考以下两个问题:科学革命为什么发生在欧洲?科学、帝国、资本主义三者之间有什么关系?

在过去500年间,人类的力量有了前所未有的惊人成长,作者将人类带到阿拉莫戈多、带上月球的这段历史进程,称为“科学革命”。

在这场革命中,人类因为将资源投入科学研究,取得了巨大的新力量。之所以说这是一场革命,是因为一直到大约公元1500年前,全球人类还不相信自己能在医疗、军事和经济方面再有什么突破。

但在过去的500年中,人类越来越相信可以依靠投资科学研究提升人类的能力。

科学不是单一的,它需要的不只是研究本身要有进展,更需要科学、政治和经济彼此相互强化。

如果没有政治和经济组织提供资源,科学研究几乎就不可能成功。反过来,科学研究也为赞助者带来新的能力,让他们能够取得新的资源,而部分资源就会再用来研究新的能力。这就是科学革命的回馈循环。

接下来,作者探讨了科学、欧洲帝国、资本主义经济三者之间形成的联盟关系。

首先书中指出,现代科学与先前的知识体系有三大不同之处:

第一,愿意承认自己的无知。

第二,以观察和数学为中心。

第三,取得新能力,尤其是发展出新的科技。

科学革命并不是“知识的革命”,而是“无知的革命”,真正让科学革命起步的伟大发现,就是发现“人类对于最重要的问题其实毫无所知”。

虽然现代科学没有需要严格遵守的教条,但研究方法有一个共同的核心:收集各种实证观察,并以数学工具整理。

这个时候,数学被抬到了前所未有的高度,因为早期的知识体系常常是用“故事”虚构理论,而现代科学用的则是“数学”。例如牛顿的力学三大定律、爱因斯坦的相对论和量子力学。

但对人脑来说,这种数学语言很难掌握,而且其结果往往与一般常识互相矛盾。

一直到资本主义制度和工业革命登场,科学、产业和军事科技才开始了水乳交融的关系,从此世界极速全然改观。

在科学革命之前,多数人类文化都不相信人类还会再进步,他们觉得黄金时代属于过去,整个世界也只会停滞甚至恶化,许多信仰者则将希望放在救世主身上。

等到现代文化承认自己对许多重要的事还一无所知,又发现科学研究可以给我们新的力量,人类开始思索,觉得确实还有可能真正进步。例如闪电与避雷针。

我们活在一个科技时代,科学活动也像其他的文化活动一样,受到经济、政治和宗教利益的影响。科学活动也需要经费,而且不计其数。那么科学经费从哪里来呢?

科学研究之所以能得到经费,多半是因为有人认为,这些研究有助于达到某些政治经济或宗教的目的。而科学研究一定得和某些宗教或意识形态联手,才有蓬勃发展的可能。

这其中有两股力量特别值得关注:帝国主义和资本主义。在过去500年间,科学、帝国和资本之间的回馈循环,无疑正是推动历史演进的主要引擎。

接下来我们分别来看一下。

01 科学与帝国主义的联姻

首先来思考一个问题:为什么科学革命发生在欧洲?

作者认为,哥伦布发现美洲新大陆这一偶然事件,为科学革命发生在欧洲奠定基础。

发现、进而想征服美洲的欲望,也让欧洲人开始求知若渴。他们如果真想控制这片广大的新领地,就一定得收集所有相关地理、气候、动植物、文化等庞大的数据,而且征服新大陆还需要更加威力强大的武器。

此时,不管是基督教《圣经》,还是古老的口传知识都无用武之地,唯一能帮助他们的只有科学。

其实,中国明代郑和下西洋,不但时间早于欧洲,而且规模也有过之而不及。但为什么科学革命没有发生在中国?

因为郑和与哥伦布这两者有着一项关键的区别。

首先,郑和下西洋四处探访,对明朝的各国君主提供协助,但并未试图攻占或殖民他国。其次,郑和的远征并没有深厚的中国政治文化基础。因此,后来明宣宗派郑和最后一次下西洋后,便突然告终。

郑和下西洋得以证明,当时欧洲并未占有科技上的优势。真正让欧洲人胜出的,是他们无与伦比而又贪得无厌、不断希望探索和征服的野心。

欧洲之所以能发生科学革命,是因为科学发展能加强武器装备,加强对新大陆的气候、动植物等庞大数据的了解。而这恰恰能帮助他们从新大陆获取更多的利益,尝到甜头之后,这部分利益很自然地又继续发展,从而形成了一个良性循环。

而中国并不缺乏研究科学的能力,只是当时的中国人不像欧洲人那样贪得无厌,不像他们那样有一颗不断探索与征服的野心,因此始终无法真正刺激科学革命的发生。

当时的中国缺少的是类似西方的价值观、故事、司法系统和社会政治结构,这些西方花了数个世纪才形成及成熟的东西,就算想要照抄,也无法在一夜之间内化。而法国和美国之所以能很快跟上英国的脚步,是因为他们本来就和英国共享一套最重要的故事和社会结构。

其实在1770年,欧洲虽然有库克船长,但中国同样也有康熙皇帝的水师提督,欧洲相对于中国并没有什么太大的科技优势。

直到1850年左右,欧洲社会体系科学发展的这种良性互动,才终于在全世界范围内爆发,凸显出效果。

虽然欧洲、中国和伊斯兰世界在1750年看起来还没什么差异,但这其实只是假象。

这就像是有两家建筑商同时开始兴建高楼,一家使用的是木材和泥砖,另一家使用的是钢筋和混凝土。一开始,两个工程无论是从兴建速度还是建筑高度都相差无几,看起来也没有什么差别。

但等到一过了某个门槛,木材和泥砖盖的高楼就再也无力支撑,于是颓然倒塌,而钢筋和混凝土却还是能屹立不倒,继续向上伸展到人类目光的极限。

科学为帝国提供了各种实用知识、思想基础和科技工具,如果没有这些,欧洲人能否征服世界可能仍是未定之数;如果没有帝国的支持,科学能否发展的如此蓬勃,也仍是个未知数。

02 资本主义教条

不论是科学还是帝国,它们能够迅速崛起、蓬勃兴盛,背后还潜藏着一股特别重要的力量:资本主义。

没有钱是万万不能的,要不是因为商人想赚钱,哥伦布就不会抵达美洲,库克船长就不会抵达澳大利亚,阿姆斯特朗也就没办法在月球上跨出他那重要的一步。

历史上大多数时候,经济规模并没有太大改变。虽然确实全球产值会增加,但多半是因为人口增长、移居到新的土地,而人均产值则维持不变。

然而到了现代,一切都已改观。资本主义利用全人类的信用,来实现小资本运作成为大资本的规则。

以银行为例,银行每次真正持有1元的时候,就能够放款10元;换句话说,我们其实看到银行户头上的那些钱大部分只是“数字”,而没有实体的货币,整个运作就是基于信任着一种想象的未来。

如果你觉得这就是一场骗局,那么可以说整个现代经济就只是一场骗局。这事实上并不是件诈骗案,而是另一次人类想象力的惊人发挥。真正让银行以及整个经济得以存活甚至大发利市的,其实是我们对未来的信任。

“信任”就是世界上绝大多数金钱的唯一后盾。所以,当资本主义遭遇信任危机时,整个经济体系就岌岌可危了。

因此,人类基于对未来的信任,发明出了一套新的系统,即“信用”这种金钱概念,它代表着目前还不存在、只存在于想象中的货品。正是因为“信用”概念,让我们能够预知未来、打造现在。

而这背后有一项基本假设,就是未来的资源肯定远远超过目前的资源,只要我们使用未来的收入来投资当下,就会带来许多全新而美好的商机。

资本主义不止左右了现代科学的兴起,也影响了欧洲帝国主义的出现,而且,一开始正是欧洲帝国主义创造了资本主义的信贷制度。

17世纪荷兰崛起,赶走西班牙人成为全球的海上霸主,建立起全球性的荷兰帝国,并成为欧洲最富有的国家,正是借助了资本主义的福音。

荷兰人成功的秘诀就在于信贷。

金融家提供给荷兰足够的信贷,让他们得以建立军队和舰队,让荷兰控制了全球贸易路线,这样就产生了极可观的利润。有了这些利润,荷兰人能够偿还贷款,也更加强了金融家对他们的信任。

当时和荷兰金融家做生意,比任何皇室都更有信誉保障,获利也更高。

同时,荷兰商人为远征军筹集的是贷款,也慢慢开始采用出售公司股份的方式,让债权人也能够享有部分的公司获利。

这些买卖大行其道,最后的结果就是,在欧洲各大主要城市几乎都设立了证券交易所,进行股票交易。比如著名的荷兰东印度公司。

伴随着资本主义一起发展的,还有殖民地。为了产生更大的利润,欧洲霸主占领了一块又一块的殖民地,同时,他们还假借自由贸易之名,向不合作的各国进行宣战,用武力的手段轰开对方的国门,例如中英第一次鸦片战争。

最后,我们简单做一下总结:

今天,我们通过阅读《人类简史》,首先知道了科学革命发生在欧洲的原因,其次了解了科学、欧洲帝国、资本主义经济三者之间形成的联盟关系:科学与帝国之间相辅相成,而资本主义不止左右了现代科学的兴起,也影响了欧洲帝国主义的出现。可以说,在过去500年间,这三者之间的回馈循环无疑正是推动历史演进的主要引擎。

好了,今天的领读到这里就结束了,期待明天早晨,我们继续共读。让阅读,点亮我们的人生。

今天请大家思考:科学革命为什么发生在欧洲?科学、帝国、资本主义三者之间有什么关系?

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